Chapitre VI: Neuro-sciences

1. Aires cérébrales sensorielles

Notre cerveau constitue encore un profond mystère et on commence à peine à entrevoir les mécanismes qui lui permettent de produire de l'intelligence, de la sensibilité, de l'humanité, ou tout simplement des sites internet.

Depuis la mise au point récente (1995) des techniques d'IRMf (Imagerie par Résonnance Magnétique fonctionnelle) on peut détecteur l'activité cérébrale avec une précision spatiale d'environ 5mm si celle ci est soutenue au moins 6 secondes. En réalité on mesure l'afflux sanguin dont on a pu prouver qu'il était corrélé à l'activité neuronale.

Cette avancée décisive permet d'approfondir ou de remettre en cause des connaissances accumulées depuis plus d'un siècle, époque ou Paul Broca et Wernicke découvrirent leurs aires qu'on ne présente plus.

On pense, à notre époque de globalisation, que les problèmes qui nous paraissent nécessiter la plus élémentaire dose d'intelligence ou de mémoire sont en réalité des taches complexes impliquant justement une certaine globalisation du cerveau.

Mais bien sûr il reste d'irréductibles zones rebelles qui gardent toutes leurs spécificités. Il s'agit entre autre des zones de traitement sensoriel, des zones motrices, ou des zones impliquées dans les émotions.

Pour chaque zone sensorielle ou motrice, on distingue les parties primaires, directement connectées aux entrées sensorielles et qui en assurent le décodage de premier niveau, et les parties secondaires qui assurent la reconnaissance ou le décodage dit "associatif unimodal".

Entre ces zones unimodales on trouve les zones dites hétéromodales qui nous permettent entre autre de connaître un même objet sous ses différents aspects sensoriels. C'est dans ces zones que s'élabore l'intelligence abstraite selon des modalités que des bataillons de chercheurs tentent de comprendre pour vous en ce moment même. On sait que les lobes frontaux y jouent une grande part, ils sont une spécificité humaine puisqu'ils représentent 30 % de notre cerveau contre 17 % du cerveau du chimpanzé et 3 % du cerveau des chat.

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Bibliographie
Olivier. Houdé, B. Mazoyer, N. Tzourio-Mazoyer - 2002 - Cerveau et psychologie - puf.
Webographie
Pbs - The secret life of the brain.